Καράτι

Καράτι , επίσης γραμμένο Καράτι , ένα μέτρο της λεπτότητας ( δηλ., καθαρότητα) χρυσού. Είναι γραμμένο καράτι εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών, αλλά δεν πρέπει να συγχέεται με τη μονάδα που χρησιμοποιείται για τη μέτρηση του βάρους των πολύτιμων λίθων, που ονομάζεται επίσης καράτι. Ένα χρυσό καράτι είναι1/24μέρος, ή 4,1667 τοις εκατό, του συνόλου, και η καθαρότητα ενός χρυσού κράμα εκφράζεται ως ο αριθμός αυτών των μερών του χρυσού που περιέχει. Έτσι, ένα αντικείμενο που περιέχει 16 μέρη χρυσού και 8 μέρη κράματος μετάλλου είναι χρυσός 16 karat και καθαρός χρυσός είναι χρυσός 24 karat.

Αυτό το σύστημα ένδειξης της σχετικής αναλογίας χρυσού προήλθε από ένα μεσαιονικός νόμισμα που ονομάζεται σημάδι . Ένα σημάδι ζύγιζε 24 καράτια (σε αυτήν την περίπτωση, το καράτι ήταν το ίδιο με αυτό που χρησιμοποιήθηκε για τη ζύγιση των πολύτιμων λίθων και θεωρητικά ήταν ίσο με το βάρος του σπόρου του κοραλλιού). Ο καθαρός χρυσός δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την παραγωγή σημάτων επειδή ήταν πολύ μαλακός, έτσι προστέθηκε χαλκός ή άλλα μέταλλα για την παραγωγή σκληρού κράματος. Στη συνέχεια, η καθαρότητα του νομίσματος εκφράστηκε από το ποσοστό του βάρους του σε καράτια που συνέβαλε στην πραγματικότητα από χρυσό.